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La razón por la que la «cara feliz» de Marte está más sonriente que nunca

Puede que sea una de las formaciones más «simpáticas» de Marte: el cráter «cara feliz», capturado Por vez primera en 2007 cerca del polo sur por la cámara HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta Decisión) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), está cambiando con el tiempo, tal y Al idéntico que muestra la última instantánea tomada últimamente por La misma sonda del mismo sector, cerquita del polo sur marciano. Su «sonrisa» ahora es más amplia, Sin embargo el fenómeno poco tiene que ver con el estado anímico de nuestro vecino, Sino más bien que con la erosión térmica que esculpe poco a poco su superficie. Ambas imágenes se tomaron en La misma temporada marciana Sin embargo con nueve años de diferencia. En la fotografía se pueden observar variaciones de color que se deben a cambios en la escarcha marciana (formada por hielo de dióxido de carbono). Las zonas «manchadas» que se pueden juzgar acerca de todo en la comunicado superior del «rostro» han cambiado de forma debido al calor del Sol que causa la sublimación (Una vez que un sólido se convierte de manera directa en gas, sin pasar por la fase líquida) del dióxido de carbono, que A su vez erosiona el paisaje al arrastrar el polvo marciano al convertirse en gas. Esta erosión térmica es La misma que ha provocado que la «boca» sea más grande, y la «nariz», que constaba de dos depresiones circulares en 2011 en seguida sea una sola, más grande y fusionada. Otras fotos de la zona
Pero estas dos capturas no son las únicas tomadas a esta formación. En 2007 se fotografió por 1era vez y ya se Apreciaron cambios sustanciales al capturar el sitio de nuevo en 2010. «HiRISE está monitoreando la capa de dióxido de carbono residual del polo sur de Marte para ver de qué forma varía con el tiempo», explicaban luego en un parte Desde la Universidad de Arizona. «Parte de este terreno contiene muchos pozos, lo que le valió el sobrenombre de “terreno de queso suizo”. Uno de nuestros puntos de seguimiento es acerca de lo cual semeja una cara feliz. Si es que se observa de cerca, se pueden ver muchos cambios A partir de la primera foto. ¡Los pozos se han vuelto más grandes!», continúan. A la izquierda, imagen tomada en junio de 2007; a la derecha, imagen tomada en diciembre de 2010 – NASA/JPL/UArizona
Cuando se reveló por 1era vez que estos pozos o bien cuevas estaban creciendo, algunos investigadores apuntaron que podía ser una señal del efecto del cambio climático marciano. «Sin embargo, ahora sospechamos que el dióxido de carbono que se sublima (pasando directamente de un sólido a un gas) de las paredes del pozo se vuelve a condensar en las superficies cercanas, por lo que no existe una variación en la volumen de dióxido de carbono», afirman. Una misión duradera A su vez, la MRO es una de las naves espaciales más viejas y duraderas de la NASA. La misión se lanzó en 2005, alcanzó a Marte en 2006 y ha estado monitorizando a nuestro vecino cósmico Desde luego. HiRISE es la cámara más potente nunca enviada a otro planeta y ha proporcionado una enorme volumen de capturas, increíblemente detalladas, de las características del mundo rojo, De La misma manera que avalanchas en curso, el movimiento de las dunas o el propio paisaje marciano. Una de las principales ventajas de las misiones tan largas es que son capaces de monitorizar los cambios en una misma región. El Equipo de HiRISE ha estado documentando esta «cara sonriente» A lo largo de más de una década, lo que significa que a continuación podemos hacer una buena comparativa del sitio y observar su evolución. «Medir estos cambios a través del año marciano ayuda a los científicos a entender la deposición anual y la eliminación de las heladas polares, y monitorizar estos sitios Durante períodos prolongados nos ayuda a comprender las tendencias climáticas a más largo plazo en el planeta rojo», aseveró Ross Beyer, co-investigador de HiRISE.