fbpx

Prensa Libre Online

La otra noticia

Ciencia Sociedad

Estos organismos terrestres podrían sobrevivir en Marte

Ciertos organismos terrestres podrían sobrevivir, al menos A lo largo de un tiempo, sobre la superficie de Marte. Esa es la primordial conclusión de un estudio de científicos de la NASA y del Centro Aeroespacial Alemán, en Colonia, que se acaba de publicar en Frontiers in Microbiology. Los investigadores pusieron a demuestra la resistencia de los organismos lanzándolos a 38 kilómetros de altura, en la estratosfera terrestre, Algunas de cuyas condiciones se asemejan a las que reinan en la superficie del planeta rojo. El trabajo despeja el sendero para entender cómo los microorganismos pueden llegar a ser una advertencia para las futuras misiones espaciales, Sin embargo De la misma forma para determinar hasta qué punto las próximas colonias humanas podrían llegar a ser independientes de los recursos enviados Desde la Tierra. «Hemos probado con logro una inédita manera de exponer bacterias y hongos a condiciones afines a las de Marte por medio de el manipulación de un globo científico capaz de hacer llegar nuestro club experimental hasta la estratosfera de la Tierra –explica Marta Filipa Cortesāo, primera música y escritora del artículo–. Algunos microbios, particularmente las esporas del hongo de moho negro, lograron sobrevivir al viaje, aun Cuando fueron expuestos a una alta radiación ultravioleta». Comprender bien la resistencia de los microbios a los viajes espaciales se considera vital para el éxito de futuras misiones. Entre otras cosas, para estar seguros de que al buscar vida extraterrestre no terminemos encontrando organismos que han viajado con nosotros Desde la Tierra. «En las próximas misiones tripuladas a Marte –asegura la primera cantautora conjunta Katharina Siems– precisamos saber si los microorganismos asociados a los humanos podrían sobrevivir en el planeta rojo, Porque algunos podrían suponer un riesgo para la salud de los astronautas». Con todoo, algunos de esos microbios podrían revelarse De esta forma como valiosos «colaboradores» de la exploración espacial Porque podrían, por servirnos de un ejemplo, ayudarnos a generar comestibles y suministros con independencia de la Tierra, algo de vital importancia En el momento en que estemos lejos de casa. Condiciones similares
Muchas de las peculiaridades del medio Ambiente marciano no resultan fáciles de detectar o bien de responder en nuestro planeta, Pero por arriba de la capa de ozono, en la estratosfera media de la Tierra, las condiciones son notablemente similares. «Lanzamos los organismos a la estratosfera dentro del experimento MARSBOx (Experimento de Microbios en Atmósfera para Radiación, Supervivencia y Resultados biológicos) –apunta Cortesāo–, que se sostuvo a presión marciana y se llenó con atmosfera marciana artificial A lo largo de toda la misión. La caja contenía dos capas de muestra, con la inferior protegida de la radiación. Eso nos dejó cortar los efectos de la radiación del resto de las condiciones probadas: desecación, atmosfera y fluctuación de temperatura A lo largo de el vuelo. Las muestras de la capa superior, por el contrario, se expusieron a más de mil veces la radiación ultravioleta que es capaz de causar quemaduras solares en nuestra piel». «Si bien no todos los microbios sobreviven al viaje –añade Siems– uno que anteriormente ya había sido detectado en la Estación Espacial Internacional, el moho negro Aspergillus niger, pudo revivir ahora de regresar a casa. Los microorganismos están de manera estrecha relacionados con nosotros. Están en nuestro cuerpo, en nuestra comida, en nuestro Entorno… y es imposible eliminarlos A lo largo de los viajes espaciales. Usar buenas versiones del Ambiente marciano, Al semejante que la misión del globo MARSBOx a la estratosfera, es una forma verdaderamente particular de ayudarnos a explorar todas y cada una y cada una de las implicaciones de los viajes espaciales en la vida microbiana. Y de estudiar cómo podemos impulsar ese conocimiento hacia descubrimientos espaciales asombrosos».