Una mariposa de hace cien años, el 1er insecto extinto a causa del ser humano en EE.UU.

El Xerces azul (Glaucopsyche xerces), una bella mariposa de alas iridiscentes, viajó vista por última vez en la dunas costeras de la península de San Francisco a principios de la década de 1940. Se la considera la primera especie de insecto extinta debido del desarrollo urbano en EE.UU., Aunque nadie hasta entonces había conseguido probarlo. Ni siquiera se debía claro que esta bella criatura pudiera considerarse una especie o simplemente una subpoblación de otra mariposa común. Un nuevo estudio publicado en ‘Biology Letters’ confirma que, en efecto, es una especie única. Y se extinguió por nuestra culpa. «Es interesante reafirmar que lo cual la gente ha estado pensando En medio prácticamente cien años es cierto, que esta era una especie conducida a la extinción por la actividad humana», asevera Felix Grewe, codirector del Centro de Bioinformática Grainger del Museo Field (Chicago) y autor principal del trabajo. A lo largo de mucho tiempo se ha discutido si la mariposa Xerces azul era verdaderamente una especie distinta o bien solamente una población de otra especie muy extendida llamada azul plateada que se encuentra en toda la costa oeste de América del Norte, Puesto que comparten muchos rasgos. ADN del abdomen Para ver si es que el Xerces azul verdaderamente era una especie separada, afirma Corrie Moreau, directora de las Colecciones de Insectos de la Universidad de Cornell, y sus colegas recurrieron a especímenes de mariposas almacenados con alfileres en cajones de las colecciones de insectos del Field. Con unas pinzas, pellizcaron un pequeño trozo del abdomen de un ejemplar recolectado en 1928. «Dar los primeros pasos y arrancar parte del abdomen viajó muy estresante, por el hecho de que no quieres estropearlo, Pero Además se dirigió un poco estimulante saber que podríamos abordar una pregunta que ha estado sin respuesta Durante prácticamente cien años y que no puede ser respondida de ninguna otra manera», dice Moreau. En el momento en que se recuperó la pieza del cuerpo de la mariposa, la muestra fue al laboratorio del Museo Field, donde los tejidos se trataron con productos químicos para aislar el ADN restante. «El ADN es una molécula muy estable, puede durar mucho tiempo Tras que las células en las que está almacenado hayan muerto», explica Grewe. Si es que bien el ADN es una molécula estable, aún se degrada con el tiempo. No obstante, hay ADN en cada célula y, al comparar Múltiples hilos de código de ADN, los científicos pueden reconstruir de qué manera era la versión original. «Es Tal y como si es que hicieras un montón de estructuras idénticas con Legos y posteriormente las dejaras caer. Las estructuras individuales se romperían, No obstante si las miras a todas y cada una juntas, podrías localizar la manera de la original», apunta Moreau. Grewe, Moreau y sus colegas compararon la secuencia genética de la mariposa Xerces azul con el ADN de la mariposa azul plateada más extendida, y hallaron que el ADN del Xerces azul era distinto, lo que significa que era una especie separada. Los hallazgos del estudio tienen implicaciones de amplio alcance. «La mariposa Xerces azul es el insecto más emblemático para la conservación por el hecho de que es el primer insecto en América del Norte que sabemos que los humanos condujeron a la extinción. Existe una sociedad de conservación de insectos que lleva su nombre», afirma Moreau. «Es en realidad terrible que hayamos llevado algo a la extinción, No obstante al mismo tiempo lo que estamos diciendo es, está bien, todo lo que pensamos coincide con la patentiza del ADN. Si es que hubiéramos descubierto que el Xerces azul no era verdaderamente una especie extinta, podría socavar los esfuerzos de conservación», reflexiona. Apocalipsis de los insectos
El análisis de ADN de especies extintas A veces invita a la pregunta de de qué forma recuperar la especie, al estilo de Jurassic Park, Pero Grewe y Moreau señalan en su artículo que esos esfuerzos podrían emplearse mejor para defender las especies que todavía existen. «Antes de que empecemos a esforzarnos mucho en la resurrección, pongamos ese esfuerzo en resguardar lo cual está ahí y aprendamos de nuestros equivocaciones pasados», señala Grewe. En exactamente la misma líena, Moreau señala la inmediata necesidad de defender a los insectos. «Estamos durante de lo que tiene por nombre el apocalipsis de los insectos: se están detectando disminuciones masivas de insectos en todo el mundo», advierte Moreau. «Y Si es que bien no todos los insectos son tan carismáticos Al idéntico que el Xerces azul, tienen enormes implicaciones en el funcionamiento de los ecosistemas. Muchos insectos están verdaderamente en la base de lo que sostiene saludables a muchos de estos ecosistemas. Airean el suelo, lo cual permite que las plantas crezcan, alimenten a los herbívoros, y estos A su vez a los carnívoros. Cada pérdida de un insecto tiene un efecto dominó masivo en los ecosistemas». De la misma forma de las implicaciones del estudio para la conservación, Grewe dice que el proyecto muestra la importancia de las colecciones de los museos. «Cuando esta mariposa viajó recolectada hace 93 años, nadie pensaba en secuenciar su ADN. De ahí que tenemos que continuar recolectando, para los investigadores dentro de 100 años», dice.