Todo preparado para el 1er vuelo orbital turístico de la Historia

Solo quedan unas horas. Cerca de de las dos de la madrugada, si es que todo sale De exactamente la misma forma que está previsto, una tripulación formada por cuatro personas que no son astronautas profesionales, la 1era completamente ‘amateur’, partirá del Centro Kennedy de la NASA en Florida (EE.UU.) a bordo de una nave de SpaceX en un viaje orbital de tres días. La misión, denominada ‘Inspiration4’, supone una campaña publicitaria sin precedentes para el dueño de la compañía, el multimillonario Elon Musk –Netflix emite un reportaje acerca de la aventura y transmitirá en directo el lanzamiento–, al tiempo que promete dar un gran paso en el desarrollo del turismo espacial… Pero de instante sea tan Solo Para unos pocos privilegiados. Sin duda, el programa es mucho más ambicioso que el de sus rivales Virgin Galactic y Blue Origin, que el pasado julio llevaron a sus respectivos fundadores multimillonarios, Richard Branson y Jeff Bezos, a la frontera del espacio, donde pasaron unos pocos minutos de ingravidez. La cápsula Crew Dragon, que va a ser puesta en órbita por un cohete Falcon 9, irá mucho más lejos: alcanzará los 575 kms, más allá de la Estación Espacial Internacional (ISS) o aun del Telescopio Espacial Hubble. Dará la vuelta al planeta una vez cada 90 minutos a más de 27.360 km por hora, o aproximadamente 22 veces la velocidad del sonido. El cohete Falcon 9 y la cápsula Crew Dragon, en la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA – AFP
La misión será totalmente autónoma, dirigida A partir de la Tierra. Si el cohete suborbital de Branson –cuyos vuelos han sido suspendidos ahora de que su nave registrara dos advertencias de peligro– tenía a dos pilotos altamente capacitados en los controles, acá los turistas espaciales se encontrarán solos. La tripulación, ya de por sí bastante llamativa, está compuesta por el multimillonario del comercio electrónico Jared Isaacman, de 38 años; la asistente médica Hayley Arceneaux, de 29; el ingeniero de data aeroespaciales Chris Sembroski, de 42; y la profesora de geociencias Sian Proctor, de 51 años. «Vamos, hagámoslo»
En una sesión informativa previa al lanzamiento llevada a cabo Ayer martes, los nuevos ‘astronautas’ han reconocido estar ansiosos por despegar. «Me preocupaba que este instante nunca llegara en mi vida. Vamos, hagámoslo», sostuvo entusiasmada Proctor, que fue finalista en 2009 en el programa de candidatos a astronautas de la NASA. Si es que bien el vuelo no está exento de riesgos, Tal como una mayor exposición a la radiación en el espacio, Isaacman, fundador y directivo ejecutivo de la compañía de servicios financieros electrónicos Shift4 Payments, aseguró estar «emocionado, No obstante no nervioso». Experimentado piloto de avioneta, es el creador y benefactor de la misión, habiendo pagado a Musk una suma no revelada Sin embargo presumiblemente enorme para poner en órbita a los cuatro integrantes de la tripulación. Exactamente la misma emoción reconoció Arceneaux, una sobreviviente de cáncer de huesos infantil que ahora trabaja con pacientes jóvenes con linfoma y leucemia en el Centro de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee, causa benéfica que pretende promover Inspiration4. Ella será la estadounidense más chica en el espacio e la primera persona en llevar una prótesis fuera de la Tierra. Por su parte, Sembroski es un exveterano de la Obliga Aérea de U.S.A. que sirvió en Irak y más tarde trabaja en la empresa Lockheed Martin. Se dirigió escogido Después de hacer una donación al centro médico St. Jude. Al evento de La jornada de ayer se unió al menos una astronauta retirada de la NASA, Catherine ‘Cady’ Coleman, de 60 años, una veterana de dos misiones de transbordadores espaciales que habló para desear lo mejor a la tripulación de Inspiration4: «Queremos daros la bienvenida a la familia», aseveró. Entrenamientos en microgravedad
La tripulación ha sido entrenada A lo largo de Varios meses para soportar los problemas del viaje, Al idéntico que la microgravedad. Para ello, experimentaron con alta fuerza G en una centrífuga, un brazo gigante que rota a enorme velocidad, realizaron vuelos parabólicos y completaron una caminata en la nieve a enorme altitud en el Monte Rainier, en el noroeste de EEUU. Para comprobar que todo va bien, A lo largo de los tres días que estén en órbita Antes de amerizar en el Atlántico, se les analizará el sueño, frecuencia cardíaca, sangre y habilidades cognitivas. Se realizarán pruebas Ya antes y más tarde del vuelo para estudiar el impacto del viaje en sus cuerpos. La idea es acumular información para futuras misiones privadas de turismo espacial. ‘Inspiration4’ pretende hacer que el espacio sea accesible para más personas, Si es que bien de momento parece ser que se va a quedar Tal y como un capricho para millonarios.