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Los primeros animales de la Tierra estaban conectados en red

Hace unos 500 millones de años, poco Tras que comenzaran a aparecer en la Tierra los primeros organismos grandes y complejos, unas raras criaturas con aspecto de helecho y hasta dos metros de altura dominaban los fondos marinos. Los rangeomorfos, considerados unos de los primeros animales del planeta, han desconcertado a los paleontólogos En medio años, Puesto que no parecían tener boca, órganos o bien medios para moverse. Se creía que sobrevivían absorbiendo los nutrientes del agua que los rodea. Una inédita investigación de las universidades de Cambridge y Oxford puede arrojar luz acerca de el misterio. Los científicos encontraron en cuarenta sitios fósiles distintos de Terranova, Canadá, unos filamentos fosilizados, ciertos de hasta cuatro mts, que conectaban en red a estos exitosos animales. Las redes, halladas en siete especies, podrían haber sido utilizadas para nutrición, comunicación o reproducción. Dado que los rangeomorfos no podían moverse y se conservan donde vivían, los estudiosos explican que es posible analizar poblaciones enteras A partir del registro fósil. «Estos organismos parecen haber sido capaces de colonizar de manera rápida el fondo del mar, y a menudo vemos una especie dominante en estos lechos fósiles», dice Alex Liu del Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge, y primer cantautor del artículo que se publica en «Current Biology». «La forma en que esto ocurría ha sido una pregunta de larga data: estos filamentos pueden explicar de qué forma pudieron hacerlo», apunta. La mayor parte de los filamentos tenían entre dos y 40 centímetros de longitud, Aunque ciertos llegaban hasta los cuatro metros. Aunque, dado que son tan delgados, los filamentos Sólo son visibles en lugares donde la conservación de fósiles es excepcionalmente buena, lo cual es una de las razones por las que no se identificaron Antes. Los fósiles para este estudio se descubrieron en cinco sitios en el este de Newfoundland, una de las fuentes más ricas del mundo de fósiles de ese período de la Tierra, el Ediacárico. Reproducción clonal
Es posible que los filamentos se usaran Del mismo modo que una forma de reproducción clonal, Al idéntico que las fresas modernas, Pero dado que los organismos en red eran del mismo tamaño, los filamentos pueden haber tenido otras funciones. Por poner un ejemplo, pueden haber proporcionado estabilidad en contra de fuertes corrientes oceánicas. Otra posibilidad es que permitieron a los organismos compartir nutrientes, una versión prehistórica de la «red de madera» que se observa en los árboles de Hoy en jornada. Sea Al idéntico que sea, lo que parece indicar es que es preciso reconsiderar de qué forma vivían esos organismos. «Siempre hemos visto a estos organismos De exactamente la misma forma que individuos, Sin embargo ahora hemos descubierto que Múltiples integrantes de La misma especie pueden estar unidos por filamentos, Al igual que una red social de la vida real», afirma Liu. «Es posible que ahora necesitemos reevaluar estudios anteriores sobre cómo interactuaban estos organismos, y en especial de qué manera competían por el espacio y los recursos en el fondo del océano. Lo más inesperado para mí es darme cuenta de que estas cosas están conectadas. Las he estado mirando En medio más de una década, y esto ha sido una verdadera sorpresa», reconoce.

Inyectan Por primera vez la herramienta CRISPR en el cuerpo humano

La técnica de edición genética CRISPR-Cas9, una potente herramienta que deja sustituir secuencias de genes defectuosos por otros funcionales, ha sido administrada de manera directa al cuerpo de una persona, por 1era vez. El tratamiento se ha empleado para combatir la amaurosis congénita de Leber, una forma de ceguera hereditaria que afecta especialmente a niños y para la que no hay tratamiento. «Es un contexto muy emocionante», ha dicho en «Nature.com» Mark Pennesi, estudioso de la Universidad de Portland (EE.UU.) que trabaja con varias compañías farmacéuticas para desarrollar el tratamiento, que después está atravesando unas pruebas clínicas de nombre «BRILLIANCE». No ha sido la primera vez que se han editado células humanas con CRISPR-Cas9. Esta técnica se emplea en cultivos de laboratorio y También, incluso, ha sido mal empleada para editar bebés humanos. Además se ha usado en tratamientos experimentales en contra de el cáncer, en los que se inyectaron células modificadas en el torrente sanguíneo. En esta oportunidad, Si es que bien, se han modificado células del organismo, sin extraerlas. Un virus, el automóvil del tratamiento
En concreto, los componentes de la maquinaria de edición genética se introdujeron en el genoma de virus manipulados que se inyectaron directamente en el ojo, cerca de las células fotorreceptoras de la retina. El propósito es que estos virus manipulados «infecten» a las células y Además inyecten los genes que transportan, que son capaces de modificar una secuencia concreta del genoma de las células de la retina. En concreto, eliminan una mutación en el gen «CEP290», que genera la amaurosis congénita de Leber. Dicha mutación impide el correcto funcionamiento de los fotorreceptores de la retina. «La esperanza es poder reactivar estas células», ha expresado Pennesi en «Nature.com». «Esta es una de las pocas enfermedades en las que verdaderamente podés esperar conseguir una mejora en la visión». Mientras que tanto, otro tratamiento experimental de nombre «sepofarsen» De la misma forma está mostrando su capacidad de mejorar la visión en los afectados por esta enfermedad hereditaria. Lo más relevante es tal vez, que ésta ha sido la 1era situación en la que se ha inyectado la maquinaria CRISPR-Cas9 en el organismo. Conforme ha expresado en «Nature.com» Fyodor Urnov, especialista en esta herramienta e investigador en la Universidad de California en Berkeley (EE.UU.), pasar de tratar células en una placa de laboratorio a hacerlo en el cuerpo es un salto significativo: «Es Tal como comparar un vuelo espacial con un vuelo regular», ha dicho. «Los retos técnicos y las consideraciones de seguridad son muy superiores». Lo cierto es que esta no es la primera vez que se utilizan la edición genética en el cuerpo humano. Asimismo se ha usado otra técnica, basada en nucleasas de dedos de zinc, para tratar de combatir el síndrome de Hunter, sin mucho logro.

Los homínidos tan apañados que tenían dos cajas de herramientas

Homo erectus, la primera especie humana en caminar absolutamente erguida, apareció en África hace unos dos millones de años para posteriormente expandirse y llegar Ya antes que nadie a Eurasia. Hasta ahora, se creía que estos homínidos fabricaban en exclusiva un tipo de herramientas denominadas achelenses, hachas de mano complejas que pudieron utilizar, primordialmente, Tal como utensilios de carnicería. Si es que bien, un club internacional de científicos en el que participa el Centro Nacional de Investigación y Evolución Humana (CENIEH) ha descubierto que su «caja de herramientas» contaba con más recursos. Nuestros antepasados directos Además recurrían a otro tipo de tecnología más sencilla, la olduvayense, tradicionalmente atribuida a una especie humana precedente, Homo habilis y que se creía superada. El hallazgo, dado a conocer en la gaceta «Science Advances», prueba que Homo erectus mostraba un comportamiento complejo y era cultural y tecnológicamente más flexible y sofisticado de lo cual se creía. «Lo más probable es que Homo erectus usara la olduvayense De exactamente la misma forma que una herramienta conveniente, para uso inmediato. Por ejemplo, si deseas seccionar un cable fuese de tu casa y usas una piedra para romper el cable, esa sería una herramienta conveniente», explica a ABC Sileshi Semaw, antropólogo del CENIEH y uno de los autores de la investigación. En la ocación de estos homínidos, el cable puede ser sustituido por la carne de un animal. Para llegar a estas conclusiones, los autores estudiaron dos cráneos atribuidos a esta especie, hallados en el yacimiento etíope de Gona, en el triángulo de Afar, y relacionados con herramientas achelenses (De la misma forma denominada industria de modo 2) y olduvayenses (modo 1). Uno de ellos está prácticamente completo y se dirigió recuperado en la región norte del río Dana Aoule (DAN-5). Su antigüedad se estima en 1,5 millones de años. El otro, incompleto y de hace 1,26 millones de años, apareció en el norte del río Busidima (BSN-12), a 5,7 km de distancia. Mientras el segundo es grande y resistente, el primero es más pequeño y flexible y se atribuye a una hembra. El cráneo de DAN-5, de aproximadamente 590 cc, presenta el menor volumen endocraneal registrado en Homo erectus en África. Y es muy diferente de los 800 cc o bien 900 cc de otros ejemplares masculinos famosos del continente madre. Esto apunta que era «una especie con dimorfismo sexual», dice Semaw. Es decir, diferencias que se traducen en «machos grandes y hembras pequeñas». Si bien, el cráneo es idéntico a otros encontrados en el yacimiento de Dmanisi (República de Georgia) con una antigüedad de 1,8 millones de años. Para los estudiosos, esto concuerda con la idea de que quizás esta especie regresó a África más tarde. Carnicería y algo más
Estas diferencias de fisonomía Además se reflejan en las herramientas que fabricaban. En lugar de encontrar los habituales picos o hachas grandes distintivos de Homo erectus, el elenco Encontró en Gona bifaces bien elaborados a su vez de multitud de herramientas y puntas romas olduvayenses más toscas. Para qué servían, aún está por ver. Los Grupos que elaboraban herramientas en Los dos yacimientos habitaban alrededor ríos primitivos, en entornos con bosques cercanos a espacios abiertos. Su dieta era omnívora. En DAN-5 se desenterró una falange de elefante con marcas provocadas por herramientas de piedra y un hueso de antílope con una incisión por golpe. «Lo más probable es que las (herramientas) olduvayenses y achelenses más antiguas se utilizaran para procesar la carne de animales y las hachas de mano achelenses para grandes piezas, Aunque no estamos seguros de si las cazaban o eran carroñeros», argumenta el músico y escritor. Al comienzo, Homo erectus fabricaba hachas toscamente trabajadas, Sin embargo a continuación arrancó a hacerlas simétricas, muy delgadas y bien formadas. «Eran estéticamente agradables y es verdaderamente bastante difícil decir si es que las hacían Solo para la carnicería. Por consiguiente, entender la complejidad cultural de Homo erectus es nuestro próximo objetivo de investigación», agrega. Se lo llevaron a Dmanisi
«Aunque La mayor parte de los investigadores estima que los útiles achelenses desbancaron a las primitivas herramientas olduvayenses Despues de 1,7 millones de años, nuestro estudio prueba que la industria de modo 1 permaneció inmutable Durante todo el Paleolítico», subraya el investigador. Es más, es posible que los primeros homínidos que migraron A partir de África a Dmanisi, hace 1,8 millones de años, lo hicieran con tecnología olduvayense y que fuese luego en el horario Homo erectus, que continuó su evolución en África, inventara las herramientas achelenses. En definitiva, las evidencias de Gona sugieren el uso prolongado y simultáneo de ambas tecnologías por una sola y longeva especie. Así como afirma Semaw, «Homo erectus ha sido uno de los ancestros humanos más exitosos. Esta especie logró migrar Desde África para colonizar el planeta viejo y pasó más de un millón y medio de años en la Tierra. La pregunta que podemos hacernos es cuánto tiempo viviremos en el planeta De la misma forma que especie comparados con ellos». «Como un libro electrónico y otro de papel» María Martinon, directora del CENIEH, valora este estudio, en el que no ha participado, A partir de diferentes puntos de vista. Por una parte, afirma, ya es importante el propio hallazgo de dos cráneos humanos en África pertenecientes a un período en el que el registro fósil es muy escaso y apenas hay data para tratar de reconstruir la anatomía y comportamiento de los primeros representantes del género Homo. «Pero por otra comunicado, su singularidad está en la constatación de que dos culturas distintos, una más primitiva y otra más avanzada, coexistieron en el tiempo», explica. «La idea clásica es que el modo 2, más elaborado, reemplazaba y sustituía al modo 1, un tipo de herramientas más simples y oportunistas. Sin embargo, estos hallazgos revelan que Ambos pudieron utilizarse al tiempo, una realidad que, No obstante puede sorprender, es fiel reflejo de lo cual sucede Hoy en jornada, donde conviven las conversaciones de Whatsapp con las conversaciones en una cafetería, el libro electrónico con el libro en papel, y el email con, cada vez menos, las cartas manuscritas», comenta. A su juicio, este estudio «refleja la flexibilidad y versatilidad de los primeros humanos para innovar Pero Asimismo para sostener hábitos y costumbres Conforme las necesidades o, quién sabe, las apetencias». Eso nos lleva Asimismo a ser precavidos, indica, «pues no Siempre y en todo momento y en toda circunstancia y en todo momento la ausencia de patentiza es evidencia de ausencia». Para la paleoantropóloga, Asimismo es interesante destacar las similitudes de uno de los cráneos hallados en Etiopía con los hallados en Dmanisi, por lo que podría significar una «reentrada» en África de algo que ya había abandonado la cuna africana. «Con esta evidencia De la misma forma se desbarataría la idea clásica de que las poblaciones Sólo se pueden dispersar fuese de África. Una vez se establece comunicación entre dos territorios, la expansión de poblaciones puede ser en Los dos sentidos Siempre y en todo momento y en toda circunstancia y en todo momento y Cuando no haya ninguna barrera, geográfica o ecológica -por ejemplo, la competición con otro homínido-, que se lo impida», concluye.  

¿Qué creó este hoyo de 30 metros de profundidad en Marte?

Marte no deja de sorprender a los ivnestigadores. En seguida, la NASA ha recuperado una imagen en la que muestra una montaña absolutamente hueca, una suerte de «tragaluz» de prácticamente 30 mts de profundidad que muestra una parte de una cueva subterránea marciana. La formación se encuentra en las pendientes occidentales de un volcán llamado Pavonis Mons, cuyas zonas circundantes muestran Ciertas peculiaridades geológicas impresionantes. Hay largos tubos de lava serpenteantes, fallas y un enorme cráter volcánico. Concretamente, la instantánea se dirigió tomada por el orbitador Mars HiRise en 2011. Ahora de la sorpresa inicial, los científicos observaron que realmente no había nada dentro. Expresado de otro modo, que era una supericie que se abría a un tubo interior por el que A veces los flujos de lava pueden solidificarse en parte superficial Mientras que el magma todavía caliente continua debajo. Entonces se drena la cavidad, lo que conforma la «cueva» subterránea. Con el tiempo, las secciones superiores (el «techo» de la cueva) se colapsan, cayendo al centro en manera de cono y dejando esa «ventana» que a jornada de Hoy podemos observar. El análisis de este tragaluz descubrió que la abertura debía unos 35 metros de ancho por unos 28 metros de profundidad (hasta los primeros escombros, Aunque la abertura podría ser Aún más honda. Esta clase de formaciones son interesantes por el hecho de que se podrían establecer bases subterráneas que protegieran de la radiación a los equipos o bien aun incursiones humanas futuras. También, son un buen sitio para buscar signos de vida en el mundo rojo. «Los agujeros Al igual que este pertenecen particular interés pues sus cuevas interiores están relativamente protegidas de la dura superficie de Marte, lo cual los convierte en candidatas parcialmente buenos para contener la vida marciana. Por tanto, estos pozos son objetivos principales para posibles futuras naves espaciales, robots y Además inclusive exploradores interplanetarios humanos», afirman Desde la NASA.

Adolfo García Sastre: «Creo que la epidemia de coronavirus va a ser De este modo tal y como un año duro de gripe»

Hasta este miércoles, la epidemia del coronavirus SARS-CoV-2 ha provocado 94.359 casos confirmados y 3.221 muertes en un total de 75 países, Pero la inmensa mayoría se ha producido en China (80.282 casos y 2.981 muertes). La dispersión de la enfermedad, de nombre COVID-19, parece haberse ralentizado en este país No obstante se está extendiendo más allí de sus fronteras, sobre todo en tres países (Italia, Irán y Corea del Sur). Por el instante, 51.317 personas se han recobrado la enfermedad. El jornada de ayer mismo, la OMS alertó frente a la escasez de máscaras y equipos de protección individual para el personal sanitario, debido del acaparamiento y la compra irresponsable. Adolfo García Sastre, catedrático de medicina y microbiología, lleva 25 años estudiando el virus de la gripe. También es director del Colegio de Salud Global y Patógenos Emergentes del Centro médico Monte Sinaí, en Nueva York, donde se estudia la biología de virus de ARN, Del mismo modo que la gripe, el sida, el dengue, el zika o el ébola. En este momento, allá se trabaja para estudiar los mecanismos de acción del SARS-CoV-2 con vistas a explorar vías que mejoren la eficacia de las próximas vacunas. A lo largo de una conversación telefónica, explica que una de las cosas más peligrosas de este coronavirus es su capacidad de transmitirse Desde personas con pocos síntomas. a su vez, cree que es probable que el patógeno se extienda por todo el mundo y provoque unas consecuencias afines a las de una gripe estacional severa. Destaca la importancia de seguir trabajando en su contención para ralentizar la epidemia y darle margen a los sistemas sanitarios para atender a los pacientes. -¿Qué es lo cual más le ha sorprendido de esta epidemia? Quizás el ver De exactamente la misma manera que un virus muy parecido al SARS 1 –otro coronavirus emergente, que apareció en 2003– se comporta de una forma tan distinta. La mayor comunicado de las transmisiones de SARS 1 ocurrieron entre personas que sí tenían síntomas, por lo cual se dirigió más fácil contener los brotes. Este –el SARS-CoV-2– es transmisible entre personas que no tienen síntomas y, Por eso, está siendo más bastante difícil pararlo. «El SARS-CoV-2 es transmisible entre personas que no tienen síntomas y, Por eso, está siendo más bastante difícil pararlo» -¿Por qué se transmite incluso sin síntomas? No sabemos por qué, y será muy bastante difícil averiguarlo Ya que no hay buenos modelos animales en los que investigar la transmisión. Seguramente la causa tenga que ver con que los títulos –la volumen de virus presente, un factor muy particular en la probabilidad de que una persona contagie a otra–. Si fueran más elevados en el aparato respiratorio superior, expresado de otro modo, en la nariz o la garganta, facilitarían su dispersión por el hecho de que es ahí donde se generan los aerosoles que actúan Al igual que vehículo para la transmisión. Al tiempo que los virus que se replican más abajo, en el pulmón, provocan una enfermedad más severa, los cuales se replican más arriba pueden ser más transmisibles. -Pero incluso si es que se replicase en la comunicado superior del aparato respiratorio, y fuese menos severo, sus cifras de letalidad son considerables –las estimaciones las sitúan entre el 3,8 y el 0,7%–. Yo considero que estos números son provisionales, Ya que no creo que el número de infectados sea idéntico a de los diagnosticados –esto implicaría que la letalidad del virus sería sensiblemente menor, Ya que los casos más leves no se estarían teniendo presente en los cálculos y harían que el virus pareciera más mortífero. Por eso, hace falta hacer estudios de serología, anticuerpos, para averiguar a cuántas personas ha infectado el virus, realmente–. Es simple que haya muchas infecciones asintomáticas o bien con síntomas leves no detectadas. Es posible que los niños sean menos susceptibles a la infección y que los padres no les estén llevando a los hospitales para ser diagnosticados. Esto contribuiría a la transmisión Sin embargo haría que la letalidad fuese mayor de lo que en realidad es. -¿Qué es lo más peligroso del virus? Los casos de neumonía severos, capaces incluso de dar lugar a mortalidad. Sus predisposiciones son muy afines a las de la gripe, es decir, personas inmunosuprimidas, con condiciones previas y gente mayor. Otro hecho peligroso es que no tenemos una vacuna. Ya Hay muchas estrategias vacunales, No obstante va a haber que esperar de seis meses a un año para hacer los ensayos clínicos precisos. «(El coronavirus) tiene un comportamiento muy parecido al de la gripe pandémica, En lo cual se refiere a su capacidad de transmisión» -¿Es un virus con una alta capacidad de transmisión? Tiene un comportamiento muy parecido al de la gripe pandémica, con la diferencia de que se está encontrando una población que no tiene anticuerpos. La gripe estacional tiene nivel mas bajo de transmisión, Porque hay gente resistente Gracias a infecciones precedentes y pues la vacuna funciona en realidad bien. -¿Hasta dónde se va a extender el coronavirus? Creo que se marcha a extender por todo el planeta. Todavía no sabemos si es que su transmisión va a disminuir con la subida de las temperaturas y si va a volver en invierno, para infectar acerca de todo a gente no infectada previamente, o si va a provocar una infección constante. -¿Se podría convertir en un virus estacional, Del mismo modo que la gripe? Decirlo es especulativo por ahora. Sabiendo lo cual sabemos acerca de los coronavirus, mi opinión es que va a infectar a mucha gente. Sin embargo existe una diferencia fundamental con la gripe: los coronavirus no cambian tanto cada daño De La misma manera que puede hacer la gripe. Éste es el único virus que conocemos que es capaz de reinventarse A partir de un reservorio animal cada 10 o 50 años. «El coronavirus sería un virus estacional que no infectaría a gente ya infectada En ocasiones anteriores» El coronavirus sería un virus estacional que no infectaría a gente ya infectada En oportunidades precedentes –con inmunidad adquirida– Sino más bien que infectaría a gente no infectada hasta ese instante. El número de infectados no sería tan elevado y se propagaría esencialmente por personas que no han visto el virus, Tal y como niños o recién nacidos. Además es simple que cause inmunidad cruzada en frente de otros coronavirus de murciélagos. Esto haría más difícil que volviera a saltar a humanos. -Entonces, ¿merece la pena trabajar en su contención? No creo que su contención completa sea posible, Pero las medidas de contención sirven para ralentizar la expansión del virus. Esto es más esencial de lo que parece: no es lo mismo que en España infecte a cinco millones de personas en dos semanas que en un Sólo plazo de tres meses. Si es que las infecciones ocurren en dos semanas se colapsarían los hospitales y la atención sanitaria. En el otro caso es más agotador Pero los servicios no se llegan a colapsar. -¿Hay buenas noticias con relación a la epidemia? Es bastante difícil predecir, No obstante creo que va a ser De La misma manera que un año esencial de gripe. Habrá muchos más fallecidos de lo frecuente, Sin embargo tampoco es un motivo para estar totalmente alarmado. A mayoría de los fallecimientos van a acontecer en personas mayores, Del mismo modo que ocurre con la gripe, y ellas serán las que tengan que poner más medidas para eludir el contagio. No creo que haya muchas defunciones en niños o adultos jóvenes y esto es una buena noticia. -Siendo Al afín que una gripe dura, ¿a cuántas personas podría matar? Quizás a más de medio millón de personas. -Esta epidemia está marcada por su enorme impacto social, por su efecto en las redes sociales, por la adopción de medidas excepcionales Por un lado de los gobiernos, la cancelación de acontecimientos, etc. ¿Había precedentes de algo De esta forma? ¿Por qué está ocurriendo? Creo que tiene que ver con las experiencias precedentes, pues en el pasado la contención evitó que se propagara el SARS 1. Además El jornada de hoy hay mucha tecnología para saber Dónde se encuentra la gente y capacidad para tomar medidas que hace 40 años serían imposibles. Hoy los métodos de detección son más rápidos y Por eso se pueden tratar de adoptar medidas de cuarentena para contribuir a eliminar o bien al menos ralentizar al virus. «Una una parte de la epidemia Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en toda circunstancia ha estado fuera de radar: al principio esa parte era niña, No obstante ahora es más grande» -Casi estamos siguiendo la epidemia en tiempo real… Efectivamente. Si es que bien no se está diagnosticando a todo el planeta que está infectado. De ahí que están apareciendo brotes de origen desconocido. Parte de la epidemia Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia y en toda circunstancia ha estado fuera de radar: al principio esa parte era chiquita, Pero después es más grande. -¿Cómo está creciendo la epidemia? ¿Es algo explosivo o más bien gradual? No lo sabremos hasta que no se hagan estudios serológicos, análisis de población donde se analizan los anticuerpos y que nos mantienen qué proporción de personas verdaderamente ha sido infectada. Estos estudios Asimismo nos dirán si en República Popular China está cayendo el incremento de nuevos casos por el hecho de que las medidas de contención son eficaces o por el hecho de que hay más gente infectada que se ha hecho resistente. -¿Le semejan adecuadas las excepcionales medidas de cuarentena aplicadas en China? Al final no hay ganadores ni perdedores. Tal como no hay un control con el que comparar, realmente no sabemos que hubiera pasado si es que en República Popular China no se hubiesen aplicado estas medidas. Es especial que las medidas en contra de el coronavirus no causen más disrupción que el propio virus. Su fin ya no es contener al virus, Sino más bien más bien que ralentizar el ritmo de contagios para eludir el colapso de los centros de salud. Uno de los peligros es que este virus se politice: que un campo diga una cosa y el contrario otra. Se acaban generando discusiones no basadas en datos. «Es especial que las medidas contra el coronavirus no causen más disrupción que el propio virus» -¿Está pasando algo Así en USA? En Estados Unidos la epidemia se está politizando mucho. Los cuales votan a los demócratas comentan que las medidas adoptadas por el gobierno son espantosas. Los republicanos están diciendo que sus medidas son un enorme triunfo. Y realmente nadie tiene argumentos basados en datos. Lo cual deberíamos hacer es trabajar juntos e procurar hacer lo cual podamos frenar las consecuencias del virus, ya sea las infecciones o la disrupción económica. «Los que votan a los demócratas dicen que las medidas adoptadas por el gobierno son espantosas. Los republicanos están diciendo que sus medidas son un gran éxito» -¿Se ha extendido el miedo en el país? Estamos en periodo electoral y la epidemia tiene más repercusión, Pero está ocurriendo algo parecido a lo cual está pasando en el resto del mundo. Se han acabado las máscaras, lo que no tiene sentido, por el hecho de que no sirven para evitar los contagios, y la gente está comprando muchas provisiones. Asimismo hay miedo a ir a sitios donde hay muchos contagios.

Descubren por qué nuestra galaxia está deformada

En el horario uno imagina la Vía Láctea, nos viene a la mente una galaxia en espiral, Al semejante que si fuese un molinillo. De este modo es si es que la vemos A partir de arriba, Sin embargo si es que le echamos un vistazo de lado, se semeja más bien a una tortita deformada. En efecto, el disco galáctico, donde residen La mayor parte de sus cientos de miles de millones de estrellas, no es plano Sino más bien más bien que está algo curvado hacia arriba Por un lado y cara abajo por el otro. Está claro que absolutamente nadie es perfecto. A lo largo de décadas, los astrónomos se han preguntado qué causa esta curiosa distorsión. De esta forma tal y como explicación, han propuesto varias teorías, incluida la influencia del sector magnético intergaláctico o los efectos de un halo de materia oscura, esa misteriosa materia invisible tan diferente a la que conocemos que se espera que rodee a las galaxias. Si es que ese halo tuviera una manera irregular, su obliga gravitacional podría doblar el disco galáctico. En seguida, la insólito misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), que estudia más de mil millones de estrellas en la Vía Láctea, podría ser clave para solucionar el misterio. Los astrónomos que estudian sus datos sugieren que, realmente, la distorsión podría ser causada por la colisión sigue con otra galaxia más niña, que envía ondas a través del disco galáctico Del mismo modo que una roca arrojada al agua.<iframe width=”100%” height=”349″ src=”https://www.youtube.com/embed/ylM4Gy-6sFM” frameborder=”0″ allow=”accelerometer; autoplay; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture” allowfullscreen></iframe> Un trompo que gira
Gaia ha asegurado indicios anteriores de que esta deformación no es estática, Sino varía su orientación con el tiempo, Del mismo modo que Una vez que una tortita o una masa de pizza es lanzada al aire. Los astrónomos llaman a este fenómeno precesión y podría compararse Además con el tambaleo de un trompo Mientras que su eje gira. La velocidad de esa precesión es mucho más rápida de lo esperado, lo cual descarta la acción del sector magnético intergaláctico o el halo de materia oscura. En repuesto, sugiere que la deformación debe ser causada por algo más poderoso, Del mismo modo que una colisión con otra galaxia. «Medimos la velocidad de la deformación comparando los datos con nuestros modelos. Según la velocidad obtenida, la deformación de la galaxia completaría una rotación cerca de del centro de la Vía Láctea en 600 a 700 millones de años», dice Eloisa Poggio, del Observatorio Astrofísico de Turín, Italia y música y escritora principal del estudio, publicado en «Nature Astronomy». «Eso es mucho más veloz de lo que esperábamos Basándonos en las predicciones de otros modelos». Aunque, la velocidad de la deformación es más lenta que la velocidad a la que las propias estrellas orbitan el centro galáctico. El Sol, por poner un ejemplo, completa una rotación en unos 220 millones de años. Estas ideas, sostienen los creadores, fueron posibles Debido a la capacidad sin precedentes de la misión Gaia de mapear la Vía Láctea en 3D, determinando con precisión las posiciones de más de mil millones de estrellas en el cielo y estimando su distancia de nosotros. El telescopio en manera de platillo volador De la misma forma mide la velocidad a la que las estrellas individuales se mueven en el cielo, lo cual deja a los astrónomos ‘reproducir’ la película de la historia de la Vía Láctea cara atrás y hacia adelante en el tiempo Durante millones de años. «Es Asimismo que contar un vehículo y tratar de medir la velocidad y la dirección de desplazamiento de este coche A lo largo de un período de tiempo muy corto y posteriormente, basándose en esos valores, tratar de modelar su trayectoria pasada y futura», afirma Ronald Drimmel, astrónomo investigador del Observatorio Astrofísico de Turín y coautor del artículo. «Si hacemos tales mediciones para muchos autos, podríamos modelar el flujo del tráfico. Del mismo modo, midiendo los movimientos aparentes de millones de estrellas en el cielo, podemos modelar procesos a gran escala, Tal como el movimiento de la deformación». ¿Culpa de Sagitario?
Los astrónomos Todavía no saben qué galaxia podría estar provocando la onda ni en qué instante empezó la colisión. Una de las candidatas es Sagitario, una galaxia enana que orbita la Vía Láctea, que se piensa que ha irrumpido en nuestro disco galáctico Múltiples veces en el pasado. Los astrónomos estiman que Sagitario será absorbido gradualmente por la Vía Láctea, un proceso que ya está en marcha. Eso sí, los científicos aseguran que esta deformación no tiene efectos notables en la vida en nuestro mundo, por lo que no podemos culparla de nuestros propios desajustes personales. «El Sol está a una distancia de 26.000 años luz del centro galáctico donde la amplitud de la deformación es muy pequeña», dice Poggio. «Nuestras mediciones se dedicaron eminentemente a las partes externas del disco galáctico, a 52.000 años luz y más allá». Si las cosas le salen un poco mal, recuerde que hasta a la galaxia le está pasando.

No te das cuenta, No obstante tu cerebro cambia En tanto comes

En el momento en que tenemos hambre comemos y Cuando comemos nos saciamos. Parece evidente, Pero los mecanismos fisiológicos que lo están haciendo posible tienen una complejidad mayor que la de un reloj suizo y no son del todo bien famosos. Se sabe, por ejemplo, que el tejido adiposo (que acumula grasa en el organismo) libera leptina, una hormona que señala cuántas reservas energéticas hay en el cuerpo. Parece ser que el tracto gastrointestinal libera otras hormonas En el momento en que se está comiendo, inhibiendo el hambre, Mientras que que otras se liberan Cuando una persona está pasando cierto tiempo sin comer. Se desconoce mucho sobre por qué ocurre todo esto y queda mucho por averiguar en lo relacionado con la psicología e inclusive con desórdenes De esta forma tal y como la obesidad o bien la anorexia. Ahora, un Equipo de estudiosos acaba de revelar cuál es el mecanismo que dinámica la saciedad justo Más tarde de comer. Su estudio, que ha sido publicado en «Cell Reports» y que ha sido elaborado con ratones, muestra que se sucede una cascada de reacciones Tras que aumenten los niveles de glucosa en sangre. Se sospechaba que la saciedad y el hambre dependen en comunicado de la plasticidad sináptica, la capacidad de las neuronas de reconfigurar sus conexiones en contestación a algunos estímulos. De hecho, los científicos Creen que estos procesos contribuyen a preservar el balance entre ingesta y gasto de energía y que, aun, esta plasticidad podría estar alterada en casos de obesidad. Hambre, lactancia y comportamiento sexual
Ahora, los ratones han dado una contestación. Un elenco comandado por Alexandre Benani, investigadora del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia (CNRS) ha visto que estos circuitos neuronales se activan en lo cual dura una comida, regulando el comportamiento del animal. Si es que bien, semeja ser que no interviene la plasticidad sináptica. Los estudiosos se fijaron en unas neuronas del hipotálamo, en la base del cerebro, y que responden a una molécula llamada POMC (proopiomelanocortina). Éstas regulan el apetito, la ingesta de comida, el comportamiento sexual, la lactancia y hasta el ciclo reproductivo. En este sentido tal como demuestra de su importancia, resulta que estas neuronas están interconectadas con otras muchas neuronas del cerebro y que sus conexiones son especialmente maleables y sensibles a cambios hormonales. Las células que cambian de forma
Paradójicamente, esta vez los científicos observaron que estos circuitos no cambian en seguida de que un ratón haga una comida equilibrada. Aunque, ocurre algo Todavía más sorprendente: unas células nerviosas que acostumbran a dar soporte a las neuronas, y que se llaman astrocitos, cambian su manera. Más en concreto, se retraen. Se puede decir que los astrocitos hacen todo el trabajo sucio. Al tiempo que las neuronas son células frágiles e hiperespecializadas, los astrocitos hacen las «tareas domésticas»: limpian desechos, transportan nutrientes hasta las neuronas, mantienen el pH, regulan el medio y hasta dan soporte físico a las neuronas, entre otras muchas cosas. En el caso de esas neuronas POMC, que tienen funciones relacionadas con el sexo o bien la alimentación, los astrocitos actúan Normalmente Al igual que limitadores de su actividad. Sin embargo en seguida, los investigadores han observado que ahora de comer, en el horario los niveles de glucosa en sangre aumentan, estos astrocitos detectan la señal y se retraen en cosa de 1 hora. En seguida, las neuronas POMC se activan, liberando hormonas y señales que inducen la sensación de saciedad y que llevan al animal a no comer más. Curiosamente, los investigadores han averiguado que una comida rica en grasas no activa este mecanismo. De ahí que, en un Sólo futuro cercano tratarán de averiguar si esto significa que la grasa es menos eficaz a la hora de satisfacer el hambre o si, más bien, es que inducen la saciedad de otro modo. Otra posibilidad que De la misma forma se plantean es si la grasa puede activar una sensación de placer adictiva sin llegar a crear saciedad, lo que sería verdaderamente toda una bomba de relojería para el cerebro, Del mismo modo que muchas personas pueden comprobar Fácilmente.

Proponen la construcción de un agujero de gusano en laboratorio

Un elenco de físicos del Instituto de Tecnología de California se dispone a fabricar, en laboratorio, uno de los objetos teóricos más buscados del Universo: un agujero de gusano, esto es, un túnel espaciotemporal que comunica de forma instantánea dos puntos lejanos, sin importar la distancia a la que Ambos se encuentren. Para conseguirlo, los investigadores proponen recrear los efectos que, en el espacio, tendrían dos agujeros negros entrelazados. El entrelazamiento es un curioso fenómeno de la Mecánica Cuántica (profusamente utilizado por los físicos Aunque aún no bien comprendido) que permite que una partícula reaccione de inmediato ante cualquier cambio que sufra la partícula con la que está entrelazada, aun si ambas se encuentran en extremos opuestos del Universo. Conforme se explica en la gaceta Quanta, la idea más establecida nos dice que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de la inmensa gravedad de un agujero negro. Y eso significa que cualquier data que cruce el horizonte de hechos (la línea de no retorno, A continuación de la cual ya no es posible el retorno) quedará encerrada por toda la eternidad en el interior del agujero. Si bien, Desde hace ya unos años distintas investigaciones indican que dos agujeros negros entrelazados deberían ser capaces de transmitirse data el uno al otro, en sector de destruirla para Siempre y en toda circunstancia y en toda circunstancia. En ese sentido, los agujeros negros estarían recreando un fenómeno bien conocido, el de la teleportación cuántica, ampliamente utilizado en la construcción de ordenadores cuánticos y que consiste en enviar datos encriptada de una máquina a otra. Circuitos cuánticos
Por presunto, crear y entrelazar dos agujeros negros en laboratorio es algo que está absolutamente fuese de nuestro alcance, Sin embargo sí que sería posible construir circuitos cuánticos que, Según los primeros modelos puestos a punto por los investigadores, se comportarían exactamente También en que lo harían dos agujeros negros entrelazados. Es decir, el sistema resultante no Sólo recrearía la actividad de un agujero negro, Sino que sería indistinguible de uno real. Algo Ciertamente desconcertante. Si todo funciona, entonces sería posible introducir data en uno de esos agujeros negros simulados y, acto seguido de un pequeño intervalo, recogerla intacta emergiendo del otro agujero. El sistema es absolutamente distinto de lo cual se consigue con las actuales técnicas de teleportación cuántica, con las que la datos introducida emerge totalmente codificada y Necesita, Antes de poder utilizarse, ser descifrada por el receptor, lo que hace que todo el proceso sea más lento y Además menos necesario, a causa a los posibles fallos de la computadora en el proceso de lectura. Agujeros negros entrelazados, agujeros de gusano, teleportación cuántica… La idea, Desde posteriormente, parece extraída de una novela de ciencia ficción, Pero simplemente lejos de la realidad. Se trata, más bien, de una sugerente manera de mejorar la Todavía incipiente tecnología de la computación cuántica. Recrear y entrelazar las extrañas propiedades de los agujeros negros significa que la teleportación cuántica se haría mucho más deprisa de lo que Hoy es posible. Lo cual redundaría en el rinde y la velocidad de las futuras generaciones de ordenadores.

La terrible enfermedad de «El Hombre Elefante», el mal que deforma el cuerpo

Una de las vitrinas del Royal London Sanatorio capta de inmediato la atención de los visitantes que por allí se acercan, en ella hay un amasijo de huesos entrelazados sujetos con finos muelles, lo que da al conjunto un aspecto de marioneta. Un análisis más exhaustivo nos lleva a ubicar que el cráneo no tiene nariz y que los huesos de la mitad derecha del cuerpo son desproporcionadamente más grandes que los del lado izquierdo. El esqueleto perteneció a un hombre llamado Joseph Merrick (1862-1890), uno de los personajes más seductores del Londres victoriano. A la vera de la vitrina existe una gorra, una máscara bajo la cual debía que ocultar su aspecto y un distinguido sillón, en el que pasó las últimas noches de su vida, Debido a que el peso de su cabeza le imposibilitaba dormir tumbado. Una vida llena de sufrimiento y humillaciones
Merrick sufría un trastorno muy raro y desconocido, y que en seguida conocemos De exactamente la misma manera que síndrome de Proteus, el cual le causó terribles malformaciones A partir de su más tierna niñez. Este personaje nació, totalmente sano, en Leicester (Inglaterra) y a los pocos años de vida comenzó a sufrir, De La misma manera que él describiría, «el mayor infortunio de su vida». Repentinamente la mitad de su cuerpo se deformó, de manera progresiva su mano aumentó de tamaño hasta adquirir la manera y las dimensiones de una pata de elefante. Su cabeza se desfiguró incomprensiblemente, aparecieron amplias masas carnosas, con la forma de un tazón, en la una parte del occipucio. Por si esto no fuese poco, una extraña protuberancia emergió entre el labio superior y la nariz. El conjunto le confería un aspecto aterrador. Su vida, llena de sinsabores y Además ignominias, se dirigió llevada al cine -hace ahora cuarenta años- bajo el título «El hombre elefante». Un biopic liderado por David Lynch que se dirigió alabado por la crítica y que se quedó con alzarse con ocho nominaciones a los Óscar. a su vez de su interés cinematográfico la cinta nos hizo reflexionar sobre la dignidad humana, un valor inherente al ser humano Pero que A veces nos resulta ajeno. Atracción circense
El aspecto de Merrick era foco de atención allá a donde iba, siendo objeto de las más terribles humillaciones a las que se puede someter a un ser humano. Una de las pocas personas que le trató Al igual que a un semejante se dirigió un prestigioso cirujano, el doctor Frederick Treves. Con su ayuda logró dejar una feria de vanidades
, en la que un empresario sin escrúpulos le había contratado y permaneció A lo largo de una época recibiendo los cuidados que se merecía en un Sólo centro médico londinense. Por último, el 11 de abril de 1890 -con tan Sólo 27 años de edad- llegó el sueño de los justos. Parece que la causa de su muerte se dirigió un aplastamiento cervical provocado por el desproporcionado peso de su cráneo. Su esqueleto se dirigió destinado a el colegio médica del sanatorio, lo que nos ha permitido afinar en el diagnóstico. El resto de su cuerpo ha estado en paradero desconocido En medio más de cien años, hasta que ha sido localizado en el cementerio de la City de Londres. La culpa está en los genes
El síndrome de Proteus es un trastorno extraordinariamente excepcional que se caracteriza por el hecho de que las personas que lo padecen tienen un aumento masivo , rápido y desproporcionado de ciertos de sus huesos y tejidos. Es una enfermedad genética provocada por una mutación A lo largo de el crecimiento embrionario. En la fecha del nacimiento la apariencia es totalmente normal Sin embargo los síntomas comienzan a aparecer A partir de Los dos primeros años de vida. En este instante se estima que hay en torno a 500 personas en todo el mundo afectadas por esta dolencia. Investigaciones recientes han puesto de manifiesto que el síndrome de Proteus se produce por una mutación en el gen AKT1, el encargado de activar el aumento esporádico de un tejido. Pedro Gargantilla es médico internista del Centro médico de El Escorial (Madrid) y músico y escritor de Múltiples libros de divulgación
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¿Por qué la materia del universo no viajó aniquilada? Un experimento arroja un poco de luz

Toda la naturaleza que conocemos, con sus árboles, supernovas y galaxias, está compuesta por 94 elementos químicos y un total, muy aproximado, de al menos 10^80 átomos (un uno seguido de 80 ceros). La existencia de todo esto es fascinante, Sin embargo resulta todavía más llamativo el hecho de saber que todo procede de una feliz casualidad cósmica: aquella que permitió que al comienzo del universo hubiese «un poquito» más de materia que de antimateria en la sopa primordial, Conforme hipotetizan ciertos científicos. Se especula que si es que no hubiese sido Así las partículas de antimateria (idénticas a las de materia Pero con carga opuesta) se hubieran aniquilado con las de materia; en terminante, Por eso hay árboles compuestos de materia Sin embargo no de antimateria y ésta Hoy Sólo puede toparse en Ciertas colisiones experimentales, anterior pago de enormes cantidades de dinero. Lógicamente, es en realidad difícil estudiar algo que no está. No obstante no es imposible. Se puede hacer deducciones A partir de lo cual sí vemos. Por poner un ejemplo, Ciertas teorías que proponen la asimetría inicial de la antimateria y la materia en el universo concluyen que los neutrones (unos de los «ladrillos» de los núcleos de los átomos) tienen una propiedad, famosa De exactamente la misma forma que «momento dipolar eléctrico» (EDM), que implica que un «extremo» sea ligeramente negativo y otro ligeramente positivo, al menos hablando de manera sencilla. Medir algo en una partícula más niña que el núcleo de un átomo no es fácil. Pero en seguida, un estudio publicado en «Physical Review Letters» ha logrado la media más Precisa hasta la fecha de este EDM. Los resultados no han llevado a descartar las teorías que contemplan la asimetría inicial de materia y antimateria en el universo. «El Modelo Estándar –el marco teórico que explica la realidad que conocemos En base a Múltiples decenas de partículas y a cuatro interacciones– predice que los neutrones tienen un EDM que es un millón de veces más pequeño que el límite de nuestro experimento», ha explicado a ABC Philip Harris, director de la investigación y científico en la Universidad de Sussex (Reino Unido). «Sin embargo, cualquier valor más allá del Modelo Estándar predice un valor mayor para el EDM. Conque, si es que hubiéramos visto una señal, vendría de la “nueva Física” y no del modelo estándar». Viaje a las profundidades del neutrón
No ha sido el caso, con lo cual se puede decir que un nuevo experimento, hecho en los límites de nuestro conocimiento y de nuestros instrumentos, ha confirmado que el Modelo Estándar funciona. Esto es una buena noticia (No obstante resulte aburrida para los científicos). Pero lo más interesante es que muestra que para localizar esa nueva física que explica las cosas que no comprendemos, Del mismo modo que por qué hay materia en el universo o qué es la materia oscura, hay que mirar donde no hemos mirado Hasta el momento. Quizás hasta en los más profundo de un neutrón. Hacerlo no es tan fácil Del mismo modo que decirlo. El trabajo preciso puede llevar décadas. «Aunque los neutrones tienen carga neutra, las cargas positivas y negativas de su interior no están centradas exactamente en exactamente el mismo sitio», ha dicho Harris, para explicar el planteamiento de su trabajo, centrado en medir una «distancia» mínima, más allá de la comprensión. «Si las cargas fueran la carga estándar del electrón, luego la separación sería de menos de 1,8×10^-26 centímetros, dicho de otro modo, dos centímetros dividido entre 100 millones de millones de millones de millones». Para hacerse una idea de lo cual significan estas dimensiones es buena idea compararlas con la Tierra: si se ampliase un neutrón hasta la fecha en que tuviera el tamaño de nuestro planeta, la distorsión medida por los científicos tendría una décima del grosor de un cabello humano. A partir de los años cincuenta se han hecho decenas de experimentos para medir este «momento dipolar eléctrico» y las nimias separaciones que existen en esta partícula subatómica, y cada vez se ha hecho con mayor precisión. De esta forma, con el tiempo, un número inmenso de teorías científicas han ido cayendo en la papelera y los «teóricos han tratado de crear nuevas ideas con las que explicar el origen de toda la materia en el universo», Conforme Harris. Un Balón del tamaño del universo
En esta oportunidad, los estudiosos han sentado un nuevo límite máximo de sensibilidad para medir esta magnitud. «Nuestro experimento viajó capaz de medir esto con tanto dato y que si es que esta asimetría –de instante dipolar– pudiera ampliarse hasta el tamaño de un Balón de futbol, un esférico de fútbol agigantado en exactamente la misma proporción rellenaría el universo observable», ha dicho. El experimento requirió generar unos neutrones muy dóciles, estables y que se mueven muy despacio, los llamados neutrones ultrafríos, en las instalaciones especiales del Colegio Paul Scherrer, en Suiza. De la misma forma se dirigió preciso crear un lugar magnético de una precisión extrema, manteniéndolo en funcionamiento En medio un par de años, para poder medir con una precisión sin precedentes las propiedades del neutrón. Tango que hizo falta disponer en cuenta el paso de un camión por los aledaños del edificio para no obtener mediciones erróneas. Cada 300 segundos, una fuente proyectó pequeños «ejércitos» de 10.000 neutrones hasta los sensores. Éstos quedaron atrapados por un ámbito magnético Durante un tiempo prolongado para poder ser medidos. Para finalizar, esta intervención se repitió unas 50.000 veces. Todo en nombre de esa búsqueda de la nueva física que hace falta para entender lo que Hoy es aún incomprensible.